О месте: Валетта

С точки зрения количества и качества, исторических достпримечательностей, расположенных на небольшой территории, Мальте нет равных. Достаточно вспомнить, что именно здесь находится самое древнее рукотворное строение на Земле – мегалитический храм Гжантия на острове Гоцо, построенный в 3600 году до нашей эры (Пирамида Хеопса была построена в 2550 году до н.э.).

Остров Мальта расположен в центре Средиземного моря на пересечении основных торговых путей и был колонизирован еще в 8 веке до нашей эры. Им по очереди владели: финикийцы, греки, карфагеняне, римляне, византийцы, арабы, норманы (они подарили остров ордену рыцарей-иоаннитов), испаны, французы, англичане. Каждое государство, становившееся сверхдержавой своего времени, на протяжении последних 3 тысяч лет, считало необходимым захватить Мальту, и контролировать торговые пути средиземноморья. Этим и объясняется такое количество исторических достопримечательностей.

Несмотря на долгую историю развития, основные достопримечательности на Мальте связаны с периодом, когда на острове в 16 веке утвердились рыцари ордена-иоаннитов (позже он стал называться Мальтийский орден).

Нынешняя столица Мальты, город Валетта (Ла-Валетта), была построена магистром рыцарского ордена Жаном Паризо де ла Валетт. Город изначально строился как мощная цитадель, которая должна защищать рыцарей от постоянных набегов со стороны турков. Это было особенно актуально после того, как рыцари едва смогли отразить нападение армии Сулеймана Великолепого в 1565 году.

Кварталы города представляют собой четкие квадраты. Все улицы пересекаются только под прямым углом. Все здания не высокие, и они очень плотно примыкают друг к другу. Это было сделано для того, чтобы на небольшом полуострове разместить как можно большее количество жилых и вспомогательных зданий, чтобы на случай долгой осады население острова могло разместиться в городе. Позже, когда угроза турецкого вторжения исчезла, внутри крепостных стен стало больше появляться дворцов, так как рыцари хотели более комфортной жизни.

Главная достпримечательность Валетты - Дворец Великого Магистра Мальтийского ордена. Он находится в самом центре города. Перед высоким двухэтажным зданием дворца располагается одна из немногих площадей внутри цитадели. Сейчас он является резиденцией президента Мальты, а также местом заседания парламента страны. Во дворце собрана огромная коллекция оружия рыцарей. Очень интересно посмотреть парадные залы дворца.

Главным собором Валетты является Собор Святого Иоанна, небольшой по высоте, приземистый, но огромный по площади. Он был построен в середине 16 века и стал главным собором на Мальте. Пол внутри собора состоит из мраморных надгробий 400 рыцарей, в том числе Великих Магистров. На внутреннем дворе похоронены еще 256 рыцарей.

Обязательно нужно взять экскурсию на прогулочном корабле, чтобы увидеть панораму Валетты с воды. Узнаваемым символом Мальты является огромный купол Церкви Святой Кармелиты. Перед церковью Святой Кармелиты с воды видно мощное здание готического Собора Святого Павла, вернее, его здесь называют Церковь Кораблекрушения Святого Павла. Известно, что корабль Павла, направляясь в Европу, потерпел у берегов Мальты крушение и, выбравшись на берег, Павел проповедовал здесь христианство. Эта церковь одна из наиболее важных на острове.

По краям города, который расположен на полуострове над удобной морской гаванью, высятся форты. На краю полуострова, уходящем в море, высится самый мощный форт Сент-Эльмо. Именно он первым встречал неприятельские корабли и защищал гавани Мальты. Еще несколько фортов расположены со всех углов крепости, делая ее практически неприступной.

Cпасибо Вам за добавление этой публикации в:
TOP - 3 интересные места Мальта