Кто-то считает, что Россию можно понять и почувствовать, только проведя две недели в поезде Транссибирской магистрали, проехав 6.5 тысяч километров от Москвы до Владивостока. Но это не так. Для понимания и ощущения «настоящей старой деревенской России» вне рамок благополучных мегаполисов, лучше посетить древнерусские города Золотого Кольца.
 

Золотое Кольцо – это собирательный термин для старых провинциальных городов, в которых сохранилось огромное количество древних церквей с золотыми куполами-луковками. Эти города находятся всего в 2-3 часах езды от Москвы. Многие из них более древние, чем столица.

Всего в Золотое Кольцо России входит около 20 городов, но безусловный интерес представляют только некоторые из них: Владимир, Суздаль, Сергиев Посад, Переславль Залесский, Ростов Великий, Ярославль и Кострома. Два города, Владимир и Суздаль, находятся на Горьковском шоссе, а остальные – на Ярославском шоссе. Если сделать отбор еще жестче, то действительно интересное и насыщенное путешествие можно совершить только по двум маршрутам:

•   Маршрут Золотое кольцо: Владимир-Суздаль. Утром выезд во Владимир, посещение села Боголюбово, ночь в Суздале. Весь второй день в Суздале и возвращение в Москву – 2 дня.
• Маршрут Золотое кольцо: Сергиев Посад – Переславль Залесский – Ростов Великий. Утром выезд в Сергиев Посад, посещение Переславля Залесского, ночь в Ростове Великом. Весь второй день в Ростове и возвращение в Москву – 2 дня.

Именно в этих городах Золотого кольца достаточно интересных мест, где можно посмотреть, как выглядела старая русская провинция, застроенная одноэтажными деревянными домами, церквями и монастыри. Как вариант, еще интересно посетить Ярославль и Кострому, но они находятся достаточно далеко от Москвы и это крупные города, которым сложно в полной мере сохранить туристическую атмосферу.

Путешествие по городам Золотого Кольца вполне комфортно. Везде вы можете найти достаточное количество гостиниц, от крупных туристических комплексов, до небольших частных домов в старорусском стиле. У вас будет прекрасная возможность после насыщенных экскурсий принять русскую баню, попить русскую водку или местный напиток медовуху,  переночевать в русской избе, а проснуться от крика петухов.

Подобная атмосфера исторических городов Золотого кольца слегка отдаляет человека от цивилизации, которая заставляет людей в больших мегаполисах «торопиться жить». Здесь нет суеты, хочется подумать о вечном и о своей жизни.

Среди городов Золотого Кольца, Суздаль можно признать самым интересным для посещения. Здесь чувствуется атмосфера гармонии и спокойствия, в которой живет старинный город. Именно такой как она представляется большинству городских жителей.
Один из древнейших русских городов, основанный в 1108 году (на 40 лет раньше Москвы). В Средние Века, когда на территории России было много небольших княжеств, Владимир был столицей крупнейшего княжества – своего рода столицей России. Именно поэтому соборы и монастыри этого города, как наследие этой истории, имеют огромную культурную ценность.
В русском языке, словом «Лавра», называют важнейший духовный центр страны. Таковых в России два – Троице-Сергиева Лавра в городе Сергиев Посад под Москвой и Александро-Невская Лавра в Петербурге. Важнейшим и наиболее старым центром, безусловно, является Троице-Сергиева, или, как ее еще называют, Свято-Троицкая Сергиева Лавра.
Ростов Великий по праву считается одним из самых красивых городов Золотого Кольца. Он расположен в 200 километрах от Москвы по Ярославскому шоссе. Кроме Ростова на Ярославском шоссе также расположены: Сергиев Посад и Переславль-Залесский (ближе Ростова к Москве), а также Ярославль и Кострома (дальше от Москвы).
Город был основан в 1152 году Юрием Долгоруким, тем же князем, который пятью годами раньше основал Москву. В этом городе в 1220 году родился Александр Невский. Он расположен на берегу Плещеева озера.
Ярославль - один из красивейший городов Золотого Кольца, расположен на высоком берегу реки Волги, в месте впадения в нее реки Которосль. В этом городе много интересных достопримечательностей, а исторический центр полностью воссоздан.
Областной центр с населением 230 тыс. человек в 330 км. от Москвы. Город расположен в месте слияния рек Волга и Кострома. Основная достопримечательность города – Ипатьевский Монастырь.