Что: 130 видов минеральных вод около Кавказских гор
• Где: Россия, Кавказские горы
• Сезон: июнь-сентябрь
• Достаточно для путешествия: 1-2 недели
• Посмотреть: источники различных минеральных вод на небольшом участке, самый высокий пик Европы – Эльбрус, горная долина Домбая.
• Виды отдыха: лечение, экскурсии, походы

Для жителей России жизнь в Кавказских горах всегда ассоциировались со здоровьем и долголетием. Этому, безусловно, способствует горный климат, но кроме этого в предгорье Кавказских гор в России существует район, где на небольшой территории находятся источники более 130 видов минеральных вод. Это один из крупнейших в мире артезианских бассейнов минеральных вод.

Основными курортами региона Минеральных Вод являются: Кисловодск, Пятигорск, Ессентуки и Железноводск. В них находится много источников минеральных вод самых различных типов, а сами города расположены в непосредственной близости от Кавказского хребта, и это создает очень благоприятный микроклимат - чистейший ионизированный горный воздух и возможность лечения минеральными водами. Конечно, в основном, люди едут сюда не для отдыха, а для лечения. Во всех городах много санаториев, каждый из которых сециализирован на каком-либо заболевании.

В Кисловодске больше всего нарзанных источников, поэтому здесь расположены санатории, специализированные на лечении органов пищеварения, дыхания и сердечно-сосудистой системы. В Пятигорске преобладают источники с сероводородной водой. Люди едут сюда лечить опорно-двигательный аппарат, заболевания глаз и кожи. Санатории в Ессентуках специализируются на лечении бронхитов, астмы, пневмонии. В санаториях Железноводска лечат от болезней органов пищеварения, печени, почек, а также урологические заболевания.

Наиболее красивые города регниона Минеральных Вод – Кисловодск и Пятигорск. Кисловодск имеет красивый исторический центр, сформировавшийся около Нарзанной галереи. На Курортном проспекте находятся Главные Нарзанные Ванные. Здесь каждый желающий може полежать в ванной заполненной нарзаном и поправить свое здоровье. Из центра идет дорога в Курортный парк. После кипарисной аллеи она поднимается в гору, откуда отрывается красивый вид на Кавказский хребет.

Достопримечательности Пятигорска расположены на более широкой территории. Обязательно нужно сходить к знаменитому Провалу, за проход к которому Остап Бендер собирал деньги. Сейчас к озеру на дне провала прорубили пещеру, но вы должны помнить, что оно заполнено сероводородной водой (запах чудовищный, но зайти и посмотреть надо).

В Пятигорске много мест, связанных с именем Лермонтова: Лермонтовский сквер, Лермонтовские ванны, Лермонтовская галерея, грот Лермонтова, место дуэли Лермонтова у горы Машук. На горе, с которой открывается вид на весь город, в начале 20 века была установлена скульптура Орла, которая стала символом всего региона Минеральных вод. На крутом обрыве соседней горы можно посетить Беседку Эолова Арфа. Флюгер, на ее крыше, крутится под действием ветра и приводит в движение механизм двух арф, спрятанных под крышей. Они начинают звучать.

В Ессентуках есть два больших парка, Главный и Комсомольский. В них растут платаны, грабы и декоративные кусты. В нижней части парковой зоны проходит главная аллея, ведущая к источникам минеральных вод. И днем, и вечером она заполнена гуляющими людьми. В верхней части также много дорожек, где можно погулять в тишине. Обязательно нужно сходить и хотя бы посмотреть Грязелечебницу им. Семашко. Корпуса лечебницы построены в стиле римского храма, и являются одной из главных достопримечательностей Ессентуков.

Из любого города можно съездить на экскурсию к красивейшим местам Кавказских гор – горе Эльбрус (самый высокий пик Европы) или на Домбай (поселок в окружении красивейших гор). Как вариант отдых можно разбить на две части, то есть, не ездить на краткосрочные экскурсии в горы, а одну неделю провести в предгорье, в районе минеральных вод, а другую неделю провести в горах.

Туристическая инфраструктура горных курортов, Домбая и Эльбруса, в последние годы очень активно развивается. Все сложности с недостаточным количеством гостиниц полностью решены. Особенно это касается горных курортов, где реализуется потенциал горнолыжного спорта, Домбая и Эльбруса. В первую очередь, они, конечно, ориентируются на зимние виды спорта, однако прогулки по долинам в летний период в этих местах также приятны.

Город Кисловодск находится в 50 километрах на юго-запад от остальных бальнеологических курортов региона Минеральных Вод: Пятигорска, Ессентуков и Железноводска, сосредоточенных в непосредственной близости друг от друга. Но это не мешает Кисловодску быть наиболее популярным курортом среди тех, кто едет в регион Минеральных вод для отдыха.
В Пятигорске, у подножия горы Машук, сосредоточены сероводородные (сульфидные), углекислые и радоновые источники, что определило специализацию пятигорских санаториев: лечение костно-мышечной системы и опорно-двигательного аппарата. Также в некоторых санаториях лечат кожные, урологические и гинекологические заболевания.
Бальнеологический курорт Ессентуки небольшой, по сравнению с Пятигорском и Кисловодском, однако его значение столь же велико, как и у двух главных курортов в регионе Минеральных вод. Специализацию санаториев Ессентуков определил состав знаменитых вод Ессентуки-4 и Ессентуки-17, которые лечат заболевания, связанные с органами пищеварения, а также печени и желчных путей.